2020年純電動車戰國時代,油電車霸主Toyota如何應戰?

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2020年純電動車戰國時代,油電車霸主Toyota如何應戰?

還有1個月就是2020年,眾家車廠也將迎來純電動車的戰國時代,特斯拉會一支獨秀,或是被福斯、日產、通用、奧迪,又也許是BMW、賓士和保時捷能夠急起直追?別忘了現代、起亞、比亞迪跟其他亞洲車廠也整裝待發,在那之前,我們是不是忘了房間裡的大象了?豐田(Toyota)。

全球銷售量最好的車廠,同時也是新能源車的領先者,混合動力車的總銷量幾乎是全球油電車的一半,然而Toyota在純電動車領域卻非常落後,這是一個大膽的市場策略,又或者是一個難以避免的創新困境呢?

回顧2014年,Toyota推出全球第1台量產的氫燃料電池車Mirai(未來),並於 2015年開始販售,領先於特斯拉,效率也勝過Nissan LEAF,然而從那之後,Toyota就把焦點放在他們的Hybrid系列上,而不是純電車。

油電霸主,純電領域卻緩步不前

Hybrid的成功,並沒有讓Toyota在純電動車領域取得領先優勢;相反地,卻拖住了他們的研發腳步。他們最新發表的2021 Toyota RAV4 Prime,是旗下第3款插電式混合動力車,能夠在純電池動力的情況下,行駛39英里(約62公里),同時這台凶猛的跨界休旅車,還是Toyota產品線上加速第2快的車輛,聽起來不錯吧?

Toyota Hybrid堪稱是目前市場上最成熟的混合動力技術,累積了20年經驗,稱霸市場也不足為怪,然而插電這件事情,似乎不是他們特別關注的部分。第1台插電式混合動力車2012 Prius,純電里程只有17公里,當時雪佛蘭Volt的續航力已經有56公里以上。

2017 Prius Prime的評價非常良好,但是純電里程同樣只有40公里,競爭對手 Volt第2代的續航力則已經來到85公里。2021 Toyota RAV4 Prime雖然來勢洶洶,但Toyota幾乎不提插電這回事,也甚少宣傳純電里程(62公里),對於消費者來說,插電這個功能最大的好處,似乎只是為了可以拿到政府補助。

Hybrid霸主已經宣布,與中國比亞迪將共組合資公司,研發純電車,同時2020年將有純電版本的C-HR在中國開賣,而北美市場則完全靜悄悄,要知道北美市場從2009年以來一直是Toyota全球銷售市占最高的地區,直到去(2018)年才跟亞洲黃金交叉。因為從2015年開始,北美地區銷售狀況就持續在下滑,2019年他們預估將會再下滑1.8%(順道一提,台灣地區的銷售量今(2019)年成長了9.7%,中國則成長7.2%)。

或許Toyota擔心純電車會影響他們優秀的獲利表現?幾乎不用懷疑,車廠的第1台純電動車注定會燒掉大筆預算,而且入不敷出,然而有一個趨勢讓Toyota不得不重新考慮這個策略。電池成本下降的速度,以及效率提升的速度,遠遠超過4年前所有人的預期,而Hybrid技術的成本下降速度卻非常緩慢。或許這也是Toyota成為Hybrid霸主的原因,市場上所有混合動力供應鏈的廠商,幾乎都要供貨給Toyota,只有一少部分出貨給福特跟本田,這可能是一個警訊。

目前全球共有10多家車廠,正在建造電動車與電池組裝專用工廠和生產線,在這之前Toyota原先期望更加嚴格的空汙與排放標準,會讓更多車廠一起投入Hybrid開發。然而事與願違,部分國家(像是美國)暫緩提升空汙與排放標準,而許多車廠則找到別的方案來提升環保指數,像是改善空氣力學設計、輕量化設計、縮小引擎與排氣量和多段變速箱,這些方案都讓油車也能撐過現階段的環保標準,不需要Hybrid。

這個情況讓Toyota有點尷尬,因此在今年4月,他們宣布開放Hybrid引擎的專利(不包含電池專利),任何車廠都可以向他們申請使用,無需費用,可惜的是,已經投注純電的車廠不屑一顧,只有馬自達和速霸陸這些無力負擔高額研發成本的小廠,考慮採用。

Toyota是否陷入創新者困局?

20年的心血與投注,換來今日的霸主地位,讓人擔憂的是Toyota會不會陷入領先者的困境呢?科技創新可以帶來成功,但它也可能一夕覆滅,在歷史上有太多例子,80年代的軟碟廠、90年代的相機廠和過去10年的手機廠,從稱霸全球到無人問津,好像都在一夜之間。

2012年,Prius的4款車型總共售出23萬7,000輛,2018年這個數字下降到8萬7,600輛,大約1/3,今年目前為止則售出6萬3,700輛。就算加上Hybrid版本的RAV4、Camry和其他車型,再算上Lexus的Hybrid車款,截至這個月的銷量大約是24萬輛,比起2012年Prius家族的銷量多了一點點而已。Hybrid遇到的困境也出現在行銷上,在過去幾年,他們強調的是環保、乾淨、愛地球,然而這些特點也是純電動車的賣點,還未開賣的RAV4 Prime強調其動力性能時,我想路上的電動SUV們也是笑笑吧(2021 Rav4 Prime 0-100加速為5.8秒,Tesla Model X為3秒)。

當然,汽車的單價和生命週期與電子產品不能相提並論,電動車的普及也未必能那麼快速,Toyota不會這麼容易讓出霸主地位,但是如果Toyota的掌舵者內山田竹志,不能放下他親手打造Prius和Hybrid技術的榮光,在下一個戰場,Toyota勢必要面對非常嚴峻的挑戰。

本文獲「財經新報」授權轉載,原文:站在油與電的路口:全球車市霸主TOYOTA為何陷入困境?

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