生活經濟學》砌石磚、封窗戶...現代人避稅方法不稀奇,以前人為避稅做了這些「誇張事」

撰文者出版社
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所有英國遊客都入迷地盯著那些老房子,其中有些窗戶已經用磚堵住了。那裡很明顯曾經有一扇窗戶,現在則砌上了磚塊或石膏,有時整個露台也會呈現這種奇怪的景象。

它的歷史可以回溯到1696年,當時奧蘭治的威廉三世國王(King William III, William of Orange)對窗戶徵稅。這項措施不是要企圖打擊窮人,因為鄉村小屋是免稅的;不過其他房屋如果少於10扇窗戶,1年必須付2先令,如果有10∼20扇窗戶,要付6先令,而超過20扇窗戶要付10先令。

許多人的反應是用磚堵住窗戶來逃稅,而且全英格蘭都這樣做;新房子則會建造比較少的窗戶來避稅。當這個措施在1780年代擴展到蘇格蘭時,當地也發生了同樣的事情,有的人選擇以塗黑窗戶、旁邊漆上白框這種較低成本的方式進行。在總理宣布該措施的那天之後,這些就被稱為「彼特的照片」(Pitt's Pictures),現在仍存在於某些地方。

這個稅率增加很多次,特別是在與法國打仗期間;1823 年的改革將其稅率減半,在1851年完全廢止。

長期以來,統治者一直在向被治理的國民徵稅,為統治者出讓土地來給他們耕作的權利付費,以及為保護他們免受外國入侵者與國內罪犯侵擾而付費。在古埃及(Egypt)與巴比倫文明時期,就已經出現稅收,而在歷史上也出現了許多種形式。

在不同時期,統治者幾乎對所有事物都課過稅:對土地、人頭、財產、進出口、旅行與交易等都課過稅,當然也對必需品與奢侈品課稅。

埃及對食用油課稅、英國對窗戶課稅、美國殖民地對糖蜜(molasses)課稅,很多國家則對烈酒和香菸課稅;報紙和法律文件、燃料、人們賺到的所得、消費,甚至儲蓄也都要課稅。

現代國家強烈依賴所得稅、銷售稅、增值稅、貨物稅、營利事業所得稅、資本利得稅和遺產稅,而這裡只列出了一小部分。

很顯然地,稅收會影響經濟活動,使很多商品變得更為昂貴。最為常見的是營業稅,但其他稅也可能會影響物品的成本。舉例來說,薪資稅會使雇用生產商品的員工成本變高,因而推升了這些商品的價格。

對涉及生產過程的任何東西課稅,都會被納入生產成本,讓成本增加,這適用在:對工廠使用的土地與建築物、為機器提供電力的能源,以及用於生產的原物料,尤其是必須進口這些原物料的地方課稅;對負責生產的員工薪資和「國民保險」(National Insurance)課稅;對用來運輸最終商品的汽車和燃料課稅、對用來銷售商品的購物中心和商店等銷售點課稅,以及對實際的銷售交易徵收額外的營業稅。

在生產商品和服務的每個環節中,政府幾乎都會插手,這不僅增加了整體的成本,也帶走了部分經濟活動效益。所有這些稅收,第1個影響的是價格,不過一般而言,也會對經濟活動產生阻礙,因為產品的成本愈高,產生的交易就愈少,而為了交易更高價值的物品所帶來的財富創 造過程就會減緩。

由此可見,稅收會抑制經濟成長,而且稅率愈高,抑制程度就愈大,因此廠商就會出現選擇性的生產,通常在生產最困難的領域影響最大。比起支付高稅率,有些人寧可選擇做更多低稅率的東西。如果蒸餾酒課徵的稅率比啤酒或葡萄酒還高,那麼那些原本喝蒸餾酒的人,可能就會 轉而喝啤酒或葡萄酒。

 

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