本文作者為愛長照專欄作家朱國鳳

「難道不該讓每個小孩都盡孝道?」從一個長媳的革命看:老後能否與子女長住的關鍵,全非關「金錢」

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劉大姊,是一位「四年級」的長媳,與公婆同住。家中的兩位小叔與兩位小姑,都已經各自婚嫁成家。

十多年前,公公先中風、接著又失智,生活的自理能力幾乎全部喪失。劉大姊便扛起全部的照顧重擔;餵飯、接送就診都是劉大姊的責任,她甚至不避男女之防,幫公公沐浴、更換尿布。

因為婆婆與先生都是只出嘴,不出手,劉大姊任勞任怨地送走了公公。沒幾年,婆婆也開始不良於行,大家都認為,還是由劉大姊照護,最讓人放心。

這次劉大姊抗議了,因為她已經進入耳順之年,也有退化性關節炎等問題。劉大姊要先生出面召集家族會議,安排婆婆在三兄弟家輪流住,先生總是裝傻、推託,「因為都不是他在照顧,當然不知道照顧者的辛苦!」劉大姊忿忿地說。(延伸閱讀:給照顧者的暖心文:「孝順」的道德枷鎖讓你身心耗竭了嗎?

經過好幾場的「家庭革命」,婆婆與小叔們還是反對,後來是劉大姊對著全部的家人說「難道不該讓老二家與老三家都有孝順媽媽的機會嗎?」這頂「大帽子」一扣下,大家都噤聲了,婆婆到各家輪流住,才算拍板定案。

其實劉大姊的婆婆從獨住一家到輪住三家,光靠孝道這頂大帽子還不夠,還要有幾個「配套條件」都符合才行。

長輩怎麼輪流住?四個配套條件要符合

第一個條件是這位婆婆有三個兒子可以輪流分擔照顧責任,如果只生養了一個兒子,家族會議也不用開了,照輪的構想根本不可能實現。

第二個條件是三兄弟都住附近,老大與老二甚至就住對門,時間到了、用輪椅把婆婆推過去就行了。老三家住在鎮上,車程也只有五分鐘,其實婆婆還是住在自己熟悉的居住地、原生地,這也是劉大姊婆婆最後首肯的原因之一。

第三個條件是三兄弟都住透天厝,三兄弟都將婆婆的房間設在一樓,老人家每次換住,不用巍巍顫顫地爬上爬下,如果三兄弟是住公寓高層,婆婆的抗性就會很大。

第四個條件是三兄弟聯合幫婆婆請了一個外籍看護,婆婆住哪,外籍看護就跟著住哪,這也是另外兩個媳婦最後點頭的重要關鍵,因為媳婦們只要負責監督外籍看護,不用親自照護。

還有一個隱形因素,就是農村社會的輿論壓力。由於三兄弟都住在鄉下,鄰里間對於彼此的家庭狀況瞭若指掌,誰家的老人被送去安養院,而不是被子女們接去撫養,很快就會被口耳議論。

我問劉大姊,婆婆每個月輪流到兒子們家住,老人開心嗎?劉大姊說「當然不開心啦,婆婆還是想要固定住在某個兒子家。」但最後是,沒有一個兒媳婦願意,聽一聽,原因也是好幾重。(延伸閱讀:誰來照顧最好?阿嬤真的喜歡輪流住子女家嗎?

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