哥哥遠在美國、弟弟獨扛80歲老父照顧重擔...桃園榮民之家裡,看見台灣長照危機

撰文者台科大數據研究中心
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老人
圖片來源:photo-ac.com
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住在榮民之家的老爸

老爸到了八十歲時,慢慢地無法自理,煮個飯都有點兒困難,有一次跟我提起要住進榮民之家;老榮民最希望的就是住在榮民之家,身旁幾乎都是老戰友,雖然每一位都垂垂老矣,但規律的生活似乎還能找回當年抗日剿匪的一絲絲榮耀;於是乎開始申請入住之旅,歷經了一番折騰,求爺告奶地才終於順利入住八德榮民之家。

每隔幾天,只要天氣好,都會在園區陪同老爸散步,行經行政大樓時,老爸都會抬起頭看著「八德榮譽國民之家」那幾個字,開始一個字一個字地念完,言語之間有著小小的滿足,嘴巴咕嚕咕嚕地對著我問說「住進這邊很不容易吧!」這個問題已經不記得聽過幾次了,其實不太清楚老爸指的是什麼?是說年輕時要為國家冒著生命危險打仗才能住進來,還是好不容易才體檢過關,爭取到個床位?

我想應該是前者,所以總是回說因為當年的英勇才能住進來,讓他高興一下;但「住進這邊很不容易」這句話,對我卻有不同的體驗,因為老爸過了八十好幾,思緒上已經不是那麼清楚,加上手腳不是那麼地俐落,照顧上比較麻煩,可不是安養中心歡迎的對象,即便是洗個衣服這種看似簡單的工作,對他老人家來說也是一大考驗。

前幾天來到榮民之家,要過年了,老爸的衣服有點味道,於是幫老爸把掛在浴室的幾件衣服拿了下來,找不到臉盆,只好雙手捧著到洗衣間,一手抱著衣服,一手從牛仔褲的小口袋中掏了個二十元,投進洗衣機又灑了點洗衣粉,這樣子的過程對老爸而言,如同要小學生解個微積分的題目。

看著洗衣機隆隆隆地轉了二十分鐘,好不容易等到了結束的嗶一聲,掀了蓋子,找回了衣服該有的清香;接著,再放進上頭的烘衣機,兩個十元就可以烘個八十分鐘,一個多小時的時間,因為時間還久,只好先回到房間等。

一進房間,黑壓壓的一片,晚上才六點多,老爸已經睡著了;猜想應該是把衣服拿去洗時,可能是離開久了些,他應該是以為我回去了,也沒啥事情,天氣又冷,就裹著棉被睡覺,這…...就是老人的生活,有點無聊,睡覺通常是不錯的選項。

開門的聲音驚動了老爸,老爸睜開了眼睛,黑暗之中看到眼睛中的閃光,也看不出來是高興還是不高興,似乎有一種疑惑的感覺……趕緊安撫老爸說:「爸,吵到你了,我還沒回去,在等衣服烘乾,繼續睡別管我。」

這時,我也拉了把椅子小瞇一下,畢竟工作了一天,新店開車到了八德,也是打了好幾個哈欠才到位……才剛坐下,老爸叫了一聲說:「那邊有毯子,蓋好別著涼。」心裡想房間哪還有毯子,但也虛應了一下說:「不冷、沒事,房間很溫暖的,你睡你的。」一邊閉下眼睛,聽著北風拍打著窗戶的聲音,帶著些許規律也帶著我進入了夢境。

沒幾分鐘,只聽到老爸窸窸窣窣地爬起床的聲音,眼睛一睜開,只見他穿條四角大內褲,天氣有夠冷的,跑去衣櫥不知道翻找什麼……我趕緊說:「衣服剛剛拿去洗了,要找什麼,我幫你找,很冷,到床上休息…...」

老爸繼續翻找……

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