高齡快樂學》子女有孝心是好事,但請聆聽長輩意願…獨居與再婚,都應該受到尊重

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高齡快樂學》子女有孝心是好事,但請聆聽長輩意願…獨居與再婚,都應該受到尊重

高齡喪偶後的心理症狀,除了不像年輕人那樣激動外,其實並沒有太大的差別。只是年輕或壯年人雖然對另外一半的去世感到不捨,終究還有很多的人生責任要背負。因此悲傷期一過,就必須要再振作起來,追尋新生活。而老人家喪偶後心理上最大的衝擊,應該是除了悲傷外,還有嚴重的失落感。不管婚姻過程坎坷無比、還是幸福美滿,終究一路走來,和另外一半有著相依為命的充實感。

再來就是孤獨感,無論是男主外、女主內,或是雙薪家庭,或者夫妻共同打拚事業…總之,每天都會見到對方。即使是偶爾出遠門或長期出差,但只要能夠聽到手機或電話的聲音,看到視訊或是簡訊,也都還是有小別勝新婚的熟悉感。

可是人一旦走了,就是永遠的逝去。再也看不見、聞不到和摸不著,只剩下午夜夢迴的默默追思。接下來,隱藏在孤獨感後面的,就是壓抑不住的漫長寂寞。

我是一個可以面對孤獨並享受寂寞的人。例如,你不得不去參加一個無聊的聚會,滿場子都是人,顯然一點也不孤單,但獨缺可以談心的知己,你真的夠寂寞了;相對的,當忙了一天,拖著疲憊的身軀回到家裡,燈下只有自己孤單一人。但閉目養神時,心中充滿了公益帶給你的愛與回饋時,卻一點也不感到寂寞。

喪偶者的寂寞心情和我以上的個人感觸,或許也有些類似的地方。因為很多老人家失去了伴侶後,家人通常會不放心的讓他孤單一個人獨處。所以不是會設法說服他和子女們一起住,就是會鼓勵他搬到養老院。因為那裡人多,比較不會孤獨和寂寞。尤其和子女住在一起的時候,兒子媳婦都孝順,而女兒女婿也貼心,孫子女們更是早晚阿公阿媽的喊個不停。完全是千金難買、闔家樂融融的氣氛。

但終究是隔代,而且是顛倒過來的隔代。曾經是自己是在家裡對子女們發號施令,並主導一切的重要角色。如今眼前竟然是兒子和媳婦在發號施令,反而自己已經被迫退居到幕後,且扮演著家庭中最不重要的角色。

這時候再想起失去的另一半,不僅見景觸情、特別感到孤單外,還深深地夾雜少了實質依靠的支柱和同時代知己的感受。於是失落的悲傷和孤獨的寂寞,全部都會湧上心頭。而夫妻感情越好,且婚姻維持的時間越長久的夫妻,這種喪偶憂鬱的情緒會愈顯得嚴重。甚至會覺得失去了另一半,自己活著也沒有太大的意義,而產生了不如隨他歸去的輕生想法。

如果獨居老人,他自己的環境和經濟能力還可以的話,為人子女者也不用太勉強喪偶後的父親或母親,必須搬來跟自己住。孝心固然可嘉,但年長者願意固守老家,一定有他心裡對某個人的懷念。此外,在他已經熟悉和習慣的生活環境中,也可以過得更自由自在。

至於老人再婚的問題,國人更不應該用奇怪或歧視的眼光來看待這個議題。因為人的壽命都在延長中,如果將來每個人的平均年齡可以活到上百歲,則每個人的一生都有可能結婚好幾次。結婚絕對不僅僅是年輕人才能獲得的祝福,而是每個人在對的時間,找到對的人,甚至不對的時間,找到不對的人。但只要雙方有意願,還是都可以結婚並獲得祝福。

況且結婚證書只是一張紙,花錢就可以買到的東西。在美國拉斯維加斯的賭城,每天深夜都還有人在結婚;同樣地每天早上也都有人酒醒後,當場識破騙局而狠撕結婚證書。所以結婚對某些人而言,是意義深遠至死不渝的情感承諾;但對某些人來說,只不過是一夜情慾的滿足罷了。

上了年紀的人要再結婚,的確需要很大的勇氣。因為老年人再婚的意願和顧忌,可能會比一般的年輕人更多且更複雜。有一次我到一家養老院去做輔導的工作,社工人員興奮的告訴我:「元老爹結婚了!」

「哇!真的嗎?」我特地抽空跑去跟元老爹道賀,他老人家用著顫抖的手拿出他的結婚照,喜出望外地跟我炫耀著,他結婚的對象就是他的越南看護阿玲。養老院裡大家都有點擔心,這個越南看護可能是用偽造的身分來跟他結婚,目的是希望能夠獲取臺灣的居留身分吧!而元老爹這麼做,也未免太傻太好色了,這根本就是個騙局。

元老爹能活到這把年紀,也不是什麼省油的燈,他當然清楚一個年輕女孩,怎麼可能會願意跟一個糟老頭住在一起?他把大家背後議論紛紛的是是非全都甩開。他坐下來喝了口水,把故事的真相娓娓對我道來。他的出發點完全是同情越南看護的身世。正如他說的,如果是出生在好人家的家庭,又何須離家背井、飄洋過海,不但寄人籬下又要看人嘴臉來討生活?目的不是為了要賺錢來養家活口,就是她在越南已經嫁錯了郎,必須自立更生。

越南看護阿玲流著眼淚告訴我,她很感激元老爹,會好好的把他當長輩照顧,直到為他送終為止。而元老爹則帶幾分傷感地說,也許這是他生前能夠做的最後一件善舉。

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