長照有多花錢?1片紙尿褲20元、灌食牛奶1瓶50元…每天基本500元起跳,你真的準備好了嗎?

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長照有多花錢?1片紙尿褲20元、灌食牛奶1瓶50元…每天基本500元起跳,你真的準備好了嗎?

如果有一天,家裡的長者病了,你能接受長者被照顧的時間是多久?1年?2年?還是10年?(編按:本文撰於2017年1月6日)

又或者,你是否想過,在忙碌的社會裡,不是所有長者都能幸運地和他們的家人同住在一起——陳爺爺的家,也難逃這樣的命運。

陳爺爺的一個兒子旅居國外,一個兒子因工作常出差,而媳婦要工作,又要兼顧夫家及娘家,恨不得有三頭六臂來解決困境。這個家庭在奶奶臥床後,便請了一位陸配來協助兩老的生活起居,前前後後共有8年之久。

我照顧的對象是爺爺,當時他已高齡94歲了,需要靠四腳助行器行走,個頭相當高大、記憶不是很好、耳朵重聽,清醒的時間多半看書或看報紙、電視,但很快就陷入打瞌睡的狀態。

負責照顧奶奶的姐姐,每天重複同樣的事:沐浴、灌食、大小便處理。我常想,奶奶如果可以選擇,她還會想這樣繼續下去嗎?糾結的情緒有時也讓我陷入無法自拔的地步。

爺爺和奶奶雖然同住一個屋簷下,卻沒有任何互動,奶奶臥床之後,就再也沒說過話,也不會動了。

以平均年齡來說,一般人在65歲退休,也要過著20年的孤單生活,因為在這個世代,孩子們為了工作,有時也只能接受公司的外派,我們都無法說那是誰的錯。還好,兩老都是公務員退休,沒有造成太大的經濟困擾。

不論你我是什麼身分,總有一天都將面對退休後的生活。如果需要被照顧,那要花多少錢?1件紙尿褲要20元,1天大概需要6件;灌食牛奶1瓶50元,1天6瓶共300元…,我實在不敢再算下去了。

我試著不去煩惱多年後的事情,但不可否認的是,老化人口快速增加,所有問題已浮上檯面,我們的政府是否已激盪出相關配套措施來迎接長照時代?你真的準備好了嗎?

由於不堪支付高額的長期費用,最後終究還是用奶奶的名字,申請了外籍看護,那位姐姐只好離開她工作8年的地方。或許這是一個好的安排,因為姐姐終於可以和她的家人在一起了,我也真誠地祝福她。

在這件事情中,顯露出極大差異的同工不同酬:當外籍看護妹妹問我時,我真的不曉得該如何安慰她。難道她們出生比較卑微嗎?還是現行的制度在糟蹋人呢?

大部分的人對外籍看護的印象都不是太好,過去也耳聞不少是非,有虐待老人的、有集體遺棄的,相當可怕。

但我所認識的外籍看護妹妹是一個很棒的人,相當認份,真是老人家的福氣。或許是信仰的力量,一直幫助她成為更好的人。我知道神已為她累積了天上的財富,也必定在適當的時刻傾福於她的家庭。

有一次在幫爺爺洗腳的時候,他說當年他被關在水牢裡很久,腳都爛了。確實,爺爺腳上的皮膚除了顏色不一樣之外,還特別薄,如果2天睡不好,腿不但會腫大、破皮,甚至血跡斑斑,這些傷口就這樣反反覆覆地纏著爺爺,有時不好的睡眠品質,也讓爺爺在排便時吃盡苦頭,整個馬桶都變成紅色染缸,讓人看了冷汗直流。因此,大家還是要重視自己的身體健康,不要將來成為別人的負擔。

還記得高中讀過《禮記.禮運大同篇》節錄:「大道之行也,天下為公。選賢與能,講信修睦。故人不獨親其親,不獨子其子,使老有所終,壯有所用,幼有所長,鰥、寡、孤、獨、廢、疾者皆有所養。男有分,女有歸。」古人所言不假,歷代賢者們無一不是小心謹慎地運用禮制治理國家,那我們讀的賢者都去哪裡了呢?希望有一天我們都不會自食惡果。

不久之後,因為奶奶回天家了,外籍看護使用權轉至爺爺名下,我也離開了服務時間長達4年之久的工作站,但我是放心的,我真的知道妹妹會好好照顧爺爺。

她是一個可敬的教徒,在她心中,可為與不可為之間有一把相當明確的尺,這是讓我感到最欣慰的。當然,我們也成為了好朋友,彼此交換禮物,並深深祝福對方的未來。

本文獲「愛長照」授權轉載,原文:長照真的很燒錢,選擇外籍看護就是「比較便宜」?——陳爺爺的故事

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