二手車是必需品,新車則是慾望商品》想要提早退休,先從審視「生活方式通膨」開始

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二手車是必需品,新車則是慾望商品》想要提早退休,先從審視「生活方式通膨」開始

樣樣不缺的祕訣,就是相信你已經樣樣不缺。
─來源不詳

想要提早退休,你需要先存一大筆錢,乍聽之下或許令人卻步,腦海中不禁浮現不分晝夜剪下折價券、縮衣節食、眾人出門玩樂你卻獨守家中的悲慘畫面。但這裡要傳授的方法完全不是這樣。買一個罐頭湯可省30美分是很好沒錯,要是你正好喜歡收集折價券,倒也沒理由叫你別繼續收集,可是這種省法並無法幫你一路存到退休經費。我們要採用的方法不是要你一毛不拔,而是運用優勢,養胖存款,把錢花在刀口上,並且認清讓人從儲蓄目標脫軌的常見開銷陷阱。雖然似乎難以相信,但要是你從沒存過錢,現在選擇改變你的金錢觀,請相信我,儲存大筆款項完全可能實現。我曾經也是表示懷疑的那個人,後來卻親眼見證奇蹟。

報紙幾乎每幾個月就會出現這樣的新聞:某個家庭月入6位數卻入不敷出。你可能也看過類似的頭條新聞。年薪50萬美元的紐約曼哈頓區家庭過著月光族的生活;年薪20萬美元的舊金山科技新貴覺得日子苦哈哈,因為最便宜的公寓每個月要付6,000美元。諸如此類的故事總是讓大多人翻白眼,一般人賺的錢比他們少多了,日子還不是照樣過下去。但我要坦承:我完全能了解這是怎麼發生的,因為我們開始認真儲蓄前,也曾經面臨類似狀況。元兇就是生活方式造成的通貨膨脹。

我和馬克在從事全職工作的最後幾年,分別賺入6位數字的薪水,同齡朋友多半也是。在長大成年的這些年間,日常開銷以緩慢甚至是無聲無息的方式累加,偷偷溜進多數朋友的生活裡:一開始是100美元的有線電視費,後來100美元的電話費也變成必繳的生活費。每週75美元的居家清潔費已經不是奢侈品,而是必要開銷,偏偏自己工作卻忙到沒空打理儀容、好好吃頓飯。

再來,你的車可能哪天突然掛了,所以你決定,寧可多花點錢買部新車,也不要買二手車。你還有一個孩子,如今又得付錢給日托中心,請他們幫忙帶小孩,自己才能繼續上班養家。現在這一戶家裡有3個人,公寓感覺起來又小又擠,於是你決定買一棟房子,可是你生活在寸土寸金的都市,買房又需要一大筆貸款(前提是你買得起房子)。裝上兒童汽座後,你去年剛買的好車突然變得很擠,所以你決定把座駕升級成休旅車。你環顧四周,發現每個人都做出差不多的選擇,你心想,這筆開銷大概是無可避免的,開銷就這樣滾雪球般愈滾愈大。

每次度假都稍微升級檔次,偶爾買買幾件奢侈品,但這都無所謂,畢竟你工作那麼辛苦,享受點生活便利也不為過吧?分別拆開來看,這些開銷都不過分,也不讓人覺得可能導致儲蓄難如登天。但要是加總所有開銷,加上不懂得縮減經費,只是不斷累積新開銷,有天醒來你會驚覺,你以為那再正常不過的生活,其實需要花很多錢維持。生活開支愈高,存錢就愈不容易。常見的生活方式造成的通貨膨脹當中,我和馬克已經避開不少地雷,比較難避免的是餐費。累了一整天下班,實在很難抗拒多付點錢,請別人幫忙煮飯洗碗。

有時我們甚至一週外食5次,卻一直都不覺得這是什麼大問題,這是因為我們並不是從在家餐餐自己料理,直接變成天天外食。我們的改變是日積月累的,細微到我們察覺不到這個改變。偶爾外出晚餐變成時常外食,時常外食後又加上幾頓外送,接著演變成時常外食加上在家的每晚幾乎都點外賣。改變一點一滴滲透,難以察覺,等到我們總算開始意識時,才驚覺我們花在食物的錢相當驚人。

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