打造超紅影集《權力遊戲》全球熱播8年,HBO為何仍面臨收益零成長、CEO離職?

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首圖來源:HBO
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2019年4月15日,知名盜版網站人人影視被《權力遊戲》第八季首播打垮了,而歐洲、美國、拉丁美洲也因為網路堵塞傳出不少斷線災情。在《權力遊戲》之前,HBO沒有一部如此廣受全球觀眾歡迎的影集,據說第8季第1集在170個國家共同首映,播放次數超過1,740萬,盜版播放次數更超過5,500萬次,觀看人數可能高達數億人,《權力遊戲》很可能是目前為止全球最多人觀看的影集。

討論主題之前,需要了解一些數字:《權力遊戲》第8季1集製作成本超過1,500萬美元,共6集製作費就超過1億美元,裡面看不到什麼實際的廠商贊助與商標(你總不會在劍與魔法的中古奇幻世界,看到主角拿起一支iPhone或Galaxy手機吧)。事實上HBO對影集投資向來算大方,因此許多HBO製播的影集《諾曼第大空降》、《西方極樂園》等單季成本都有達1億美元之譜,對靠用戶訂閱卻不靠贊助與廣告賺錢的HBO來說,投入影集的製作成本之高實屬罕見,但相比之下,HBO許多影集的確在(正版與盜版的)收視戶間有高度評價,顯見HBO的確在影視內容投資有獨到眼光(當然,也有看走眼的時候)。

不同於Netflix單一壟斷的訂閱服務,HBO一直採取與其他串流合作商(Amazon、Hulu、騰訊)合作並分潤的模式,因為HBO很清楚在高成本的製作壓力下,內容無法像Netflix那樣,靠著控制成本產出最多觀看時間,採取與其他串流商服務不同的模式,HBO的全球會員數(含合作分潤部分)為1.42億人,原本2009~2010年訂閱人數停滯不前,2011年訂閱用戶逐步上揚,而2011年上映的《權力遊戲》居功厥偉。

▲HBO訂閱人數從2011年開始有明顯起色。(資料來源:Statista)
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2018年是HBO風光的一年,但也是危機四伏的一年,由於HBO「量少質精」政策,相較其他影視服務,純串流HBO Now目前內容偏少,不如Netflix等豐富,即使2018年營收高達66億美元,利潤達20億美元,但HBO將近3年利潤都沒有顯著成長,Netflix卻屢創新高,即使2018年淨利只有12億美元,營收卻高達150億,年增長達35%,淨利壓縮主要來自Netflix對內容的投資生產,相較於HBO,Netflix的「每小時觀看成本」顯然更低。

集團施壓被迫轉型
2018年AT&T收購時代華納後,不但將HBO母公司時代華納更名為華納媒體集團,更開始干涉調整HBO的政策。根據紐約時報拿到的員工會議錄音來看,華納媒體集團的執行長「建議」HBO應該更偏向目前頂尖的串流媒體巨擘(暗示Netflix),以增加訂閱用戶與觀看時數為主要任務,這也表示母公司希望HBO改變傳統的作風。

也因此不久後,HBO當時的執行長RichardPlepler離職,而他在HBO已工作了36年(2013年接任CEO),另外在HBO待了22年與14年的全球發行主管與財務主管也相繼離職,暗示HBO轉型已勢在必行。

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