美Delta疫情近高峰!專家警告:群體免疫言之過早,病毒將成為日常生活的一部分

美國近來由Delta變異株引發的疫情可能很快就會達到高峰,但專家警告不要自滿,預期未來幾年新型冠狀病毒都將成為日常生活的一部分。

法新社報導,根據Covid Act Now網站彙整的數據,截至昨天,7天平均單日COVID-19(2019冠狀病毒疾病)新增病例數為17萬2000例,已創下這波疫情的最高峰,不過成長率已逐漸趨緩,大多數州的病例數正在下降。

儘管如此,每天仍有超過1800人病故與逾10萬人重症住院,這殘酷地提醒當局,在錯誤資訊與兩極化政治氣候下,要讓夠多的美國人接種疫苗所面臨的挑戰。

美國約翰霍普金斯大學(John Hopkins University)急診醫學副教授、新型冠狀病毒重症照護專家漢索提(Bhakti Hansoti)告訴法新社,她認為美國的發展軌跡與印度相似。

儘管這波從春天開始的疫情即將告一段落讓漢索提鬆了一口氣,但是她也坦言:「我有所遲疑。」

她表示,未來可能出現更新的「高關注變異株」,加上天氣即將轉涼將導致更多的室內社交活動,都可能導致病毒反撲,「除非我們能從第4波疫情學到教訓」。

加拿大薩斯克徹溫大學(University of Saskatchewan)病毒學家拉斯穆森(Angela Rasmussen)補充說,她不確定第4波疫情是否已經結束。

她說:「如果你檢視(去年)秋冬疫情,就會發現在某些時期會出現急劇的指數增長,然後看起來好像開始下降,隨後又出現另個增長。」

目前美國12歲以上符合條件的人口中,63.1%已完全接種,佔總人口54%。儘管美國疫苗充足,但完整接種率仍遠遠落後葡萄牙(81%)與阿拉伯聯合大公國(79%)等國。

在Delta變異株疫情之前,部分專家宣稱,有一定比例的人因接種疫苗或自然感染取得免疫力,美國即將跨過群體免疫門檻。

拉斯穆森說,這些預測已被證明是錯誤的,現在要說何時達到門檻都言之過早,「美國還是有部分地區的成人接種率不到50%」。

儘管Delta已超越所有過去變種成為主要流行的病毒株,但新型冠狀病毒仍持續快速進化,病毒學家擔心可能出現更危險的變種。

拉斯穆森說:「我不想成為末日論者,但我也想保持謙遜,因為我認為我們對許多變異株的基本功能所知仍太少。」

不過專家仍希望,疫苗將可繼續減輕對大多數人來說最糟糕的後果,並期待在未來幾個月能開放給12歲以下兒童施打。

現在的目標不是根除病毒,而是轉向為接種疫苗的人馴服病毒,在罕見的突破性感染病例中,這種疾病更像是流感。

不過不確定性仍然存在,突破性感染的人可能會出現染疫長期症狀。

梅約醫院(Mayo Clinic)傳染病專家波蘭(Greg Poland)預測,人類未來好幾個世代都得繼續與新型冠狀病毒為伍。

他說:「我們迄今仍在針對1918年的流感病毒各層面進行免疫接種。」

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