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為進軍無線網路市場,日本電商巨擘樂天(Rakuten)宣布無限上網超低價策略,月費2,980日圓,價格不到主要競爭對手的一半,市場認為,此舉肯定會加劇日本無線運營商之間的價格戰

樂天於2014年10月首次使用其他電信商的網路為虛擬行動網路營運商進入手機業務。樂天將在今年4月推出全面無線通訊服務,成為日本擁擠手機市場的第4大參與者。

NTT Docomo提供6,980日圓的高流量計畫,日本另外2個主要參與者KDDI和SoftBank則為此類服務收取7,480日圓。日本政府認為日本無線上網費率太貴,因此歡迎樂天加入競爭,但採取低價策略後是否會帶來真正價格下調趨勢,日經新聞訪問專家分析認為,這要取決於樂天服務的品質,以及樂天拓展網路的速度。不過一般認為日本電信3巨頭可能最終會降低費率競爭。

現在樂天提供的無線上網服務僅限於自己的網路,基地台集中在東京、大阪和名古屋都會區,其他地區服務會轉進KDDI的系統。低價策略及租用KDDI的服務勢必難以獲利,不過樂天聲稱他們的網路採用稱為虛擬化基於雲端的技術,在低價通用伺服器安裝軟體,可將初始成本降低30%,並將營運成本降低40%。

樂天旗下除了Rakuten Ichiba線上購物中心,還從事70多種業務,包括信用卡、保險和體育項目,擁有1億用戶。線上零售業務及金融業務是樂天集團的2個主要收入來源,但是樂天全面進入行動業務之際,主要營收來源線上購物業務與亞馬遜競爭,業績愈來愈不穩定。

報導分析指出,樂天的低價策略目的是將大量客戶帶入自家生態系統。樂天表示,進入手機市場將帶動用戶進入其他業務,包括線上購物和金融服務,彌補其他收入下滑的缺口。

樂天行動目標是拿下300萬用戶,現在3大電信商擁有超過4,000萬訂戶。但是樂天還有許多障礙需要克服。去年底樂天無線網路試用服務出現暫時故障,遭到日本政府警告,在大阪出現早期用戶反映通訊品質不良問題,日本政府要求樂天改善。

儘管行動電話、銀行和證券經紀等金融科技業務表現良好,但行動業務虧損總計600億日圓,比去年同期增加約340%。樂天計畫在2018~2025年籌集6,000億日圓投資行動網路業務。分析認為,發展電信網路的投資很沉重,樂天財務負擔預計將進一步增長。

本文獲「財經新報」授權轉載,原文:樂天無限上網價格砍半,震撼日本電信市場


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